sábado, 22 de fevereiro de 2020

EUA dizem que a Rússia está por trás de uma enorme campanha de notícias falsas de coronavírus


22 DE FEVEREIRO DE 2020
False personas are being used on Twitter, Facebook and Instagram to advance Russian talking points and conspiracies, US officials said.
Personas falsas estão sendo usadas no Twitter, Facebook e Instagram para promover pontos de discussão e conspirações russas, disseram autoridades americanas. FOTO: AFP
WASHINGTON (AFP) - Milhares de contas de mídia social ligadas à Rússia lançaram um esforço coordenado para alarmar o alarme sobre o novo coronavírus, interrompendo os esforços globais para combater a epidemia, dizem autoridades americanas.
A campanha de desinformação promove teorias infundadas de conspiração de que os Estados Unidos estão por trás do surto de Covid-19 , em uma aparente tentativa de danificar a imagem dos EUA em todo o mundo, aproveitando as preocupações com a saúde.
Autoridades do Departamento de Estado encarregadas de combater a desinformação russa disseram à AFP que falsas personas estão sendo usadas no Twitter, Facebook e Instagram para promover pontos de conversa russos em vários idiomas.
"A intenção da Rússia é semear a discórdia e minar as instituições e alianças dos EUA, inclusive por meio de campanhas secretas e coercitivas de influência maligna", disse Philip Reeker, secretário de Estado assistente interino da Europa e Eurásia.
"Ao espalhar a desinformação sobre o coronavírus, os atores malignos russos estão mais uma vez optando por ameaçar a segurança pública, distraindo a resposta global à saúde", afirmou.
As alegações que circulam nas últimas semanas incluem alegações de que o vírus é um esforço dos EUA para "travar uma guerra econômica na China", de que é uma arma biológica fabricada pela CIA ou parte de um esforço liderado pelo Ocidente "para pressionar Mensagens da China ".  Indivíduos norte-americanos, incluindo o co-fundador da Microsoft Bill Gates, um filantropo que gastou bilhões em programas globais de saúde, também foram falsamente acusados ​​de envolvimento no vírus.
A campanha de desinformação foi identificada pelos monitores dos EUA em meados de janeiro, depois que as autoridades chinesas anunciaram uma terceira morte pelo novo coronavírus em Wuhan, o epicentro do surto.
Mais de 2.300 pessoas já morreram , principalmente na China, e o número de casos ultrapassa 77.000, a maioria está na China.
COORDENAÇÃO ESTREITA OBSERVADA
Vários milhares de contas on-line - anteriormente identificadas para veicular mensagens apoiadas pela Rússia em grandes eventos como a guerra na Síria, os protestos do Colete Amarelo na França e as manifestações em massa do Chile - estão postando mensagens “quase idênticas” sobre o novo coronavírus, de acordo com um relatório preparado para o Global Engagement Center do Departamento de Estado e visto pela AFP.
As contas - geridas por humanos, e não por bots - são postadas em horários semelhantes em inglês, espanhol, italiano, alemão e francês e podem ser vinculadas a proxies russos ou transmitir mensagens semelhantes a pontos de venda apoiados pela Rússia, como RT e Sputnik. .
A mídia estatal russa começou a enviar mensagens antiocidentais sobre a causa da epidemia em 20 de janeiro, com os operadores das contas de mídia social começando a publicar globalmente no dia seguinte, dizem autoridades americanas.
“Nesse caso, pudemos ver todo o seu ecossistema de desinformação, incluindo TV estatal, sites de proxy e milhares de pessoas falsas nas mídias sociais, pressionando os mesmos temas”, disse o enviado especial Lea Gabrielle, chefe do Departamento de Estado. Global Engagement Center, encarregado de rastrear e expor propaganda e desinformação.
Durante muitos eventos de notícias anteriores, as contas eram postadas ativamente por até 72 horas. Mas mensagens sobre o novo coronavírus foram enviadas todos os dias no mês passado - um sinal, disseram autoridades americanas, do investimento da Rússia em uma história que provavelmente não desaparecerá logo das manchetes.
"Na doutrina russa de confronto de informações, isso é clássico", disse outro funcionário do Global Engagement Center.
"O número de casos de coronavírus em todo o mundo ainda não atingiu seu ápice; portanto, a estratégia russa é aproveitar de maneira muito barata, mas muito eficaz, o ambiente de informações para semear discórdia entre nós e a China, ou para fins econômicos".
Especialistas viram paralelos com as teorias conspiratórias anteriores traçadas em Moscou, incluindo uma campanha de desinformação da KGB na década de 1980 que convenceu muitos ao redor do mundo de que cientistas americanos criaram o vírus HIV que causa a AIDS.
A inteligência dos EUA também disse que a Rússia interferiu através da manipulação de mídia social nas eleições de 2016 e tenta fazê-lo novamente em 2020. O Kremlin negou as acusações e o presidente Donald Trump zombou de sugestões de ajuda russa.
RISCOS VISTOS EM RESPOSTA
Os cientistas acreditam que a doença do Covid-19 se originou no final de dezembro em Wuhan, em um mercado que vende animais exóticos para consumo humano.
Os morcegos são portadores conhecidos dessa cepa do coronavírus, cujo nome oficial é SARS-CoV-2, mas os cientistas pensam que ela se espalhou para os seres humanos através de outra espécie de mamífero, possivelmente os pangolins.
Os EUA acreditam que a última campanha de desinformação russa está dificultando a resposta à epidemia, principalmente na África e na Ásia, com parte do público suspeitando da resposta ocidental.
A Organização Mundial da Saúde alertou sexta-feira (21 de fevereiro) que a janela para conter o surto estava se estreitando, dando um alarme em uma onda de casos sem ligação clara à China.
Uma autoridade do Departamento de Estado disse que os operadores russos pareciam ter recebido "carta branca" para atacar a reputação dos EUA.
“Não importa se um tema específico está sendo direcionado aos níveis mais altos. É o fato de que eles têm capacidade autônoma de operar nesse espaço para causar qualquer dano que puderem o que pode ter implicações sísmicas.” 

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