sábado, 1 de agosto de 2020

Inovações COVID-19: Universidade George Washington desenvolvendo novo dispositivo de conexão de celular que pode diagnosticar COVID-19

Fonte: COVID-19 Innovations Jul 25, 2020

Inovações do COVID-19 : Cientistas da Universidade George Washington (GW) desenvolveram um dispositivo minúsculo que poderia permitir que profissionais de saúde pública diagnosticassem e seguissem imediatamente a infecção por COVID-19 usando telefones celulares.

O Departamento de Comercialização de Tecnologia (TCO) da universidade concedeu uma subvenção de maturação tecnológica COVID-19 de US $ 50.000 à equipe, liderada pelas Dr Mona Zaghloul e Yangyang Zhao da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas e Jeanne Jordan da Escola Pública de Milken Institute Saúde.

 

O professor de engenharia elétrica e de computação, DrZaghloul e Zhao, seu ex-aluno de pós-doutorado, originalmente desenvolveu o dispositivo com o Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia para detectar e distinguir diferentes espécies de gás.

 

O novo dispositivo de diagnóstico, do qual a GW detém a patente, é tão pequeno quanto uma mecha de cabelo e coberto por uma fina camada de ouro. Uma vez que a superfície dourada se liga a outras moléculas, como as de um gás, o comprimento de onda da luz refletida na superfície muda, criando uma luz de cor diferente. Portanto, gases diferentes devem causar mudanças diferentes na luz, com as quais os programas de inteligência artificial podem rastrear e aprender.

 

A Dra. Jeanne Jordan juntou-se à Dra. Zaghloul e à Dra. Zhao à medida que a pandemia se desenvolvia e as possíveis aplicações de saúde pública de seu dispositivo se tornavam claras. Ela recomendou que o sensor fosse calibrado diretamente para testar a infecção viral, em vez dos anticorpos que podem estar presentes na corrente sanguínea de uma pessoa após a infecção.

 

A superfície do dispositivo de diagnóstico pode ser revestida com um reagente ou uma solução contendo proteínas que se ligam especificamente ao vírus SARS-CoV-2 que causa COVID-19. Quando a amostra de uma pessoa infectada é aplicada, o vírus se liga à superfície, causando uma alteração óptica que pode ser detectada imediatamente pelas câmeras do telefone.

 

Jordan disse ao Thailand Medical News: "Esses são os dispositivos com os quais um profissional de saúde pública pode entrar em campo para administrar testes no ponto de atendimento, em um centro de atendimento ou diretamente na comunidade. Eles são extremamente rápidos, o tempo de resposta para obter os resultados dos testes é de poucos minutos e você faz os testes ali mesmo, em vez de enviar sua amostra para um grande laboratório comercial com um grande volume de pedidos pendentes, o que permitiria a esses profissionais dizer imediatamente se alguém precisa ficar em quarentena e obtenha os nomes de seus contatos para que eles possam iniciar o rastreamento de contatos ".

 

Zaghloul disse que o dispositivo permitirá que as comunidades criem bancos de dados rastreáveis ​​em tempo real de infecção.

 

Ela acrescentou: "Os indivíduos podem enviar informações diretamente para a nuvem".

 

A concessão financeira do TCO permitirá que os pesquisadores comprem um reagente disponível comercialmente e amostras do vírus inativado não infeccioso. Mas o caminho deles para o mercado ainda pode ser árduo.

 

A equipe precisará primeiro garantir que a ligação entre os reagentes aplicados ao dispositivo e o vírus realmente ocorra e seja detectável. Depois, eles terão que determinar quantas partículas de vírus podem ser detectadas usando o dispositivo.

 

Os pesquisadores também precisam determinar se o dispositivo liga outros coronavírus humanos comuns que causam resfriados leves em indivíduos infectados, por exemplo, e se o fizer, a alteração na luz refletida será distinguível da alteração que ocorre ao detectar a ligação SARS-CoV-2 ?

 

Essas questões são complicadas pelo fato de a equipe do laboratório consistir não apenas de virologistas, mas também de engenheiros e estudantes de pós-doutorado em engenharia, todos os quais precisam ser treinados para lidar com patógenos desativados.

 

No entanto, a Dra. Zaghloul e sua equipe estão entusiasmadas com as possibilidades, particularmente como outro exemplo de colaboração impactante nas escolas de engenharia e saúde pública.

 

O Dr. Zaghloul acrescentou ainda: "Se conseguirmos, será muito bom para a GW".

 

Para saber mais sobre as inovações da COVID-19 , continue acessando.


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